4歳児でも4キロ歩ける:外遊びで歩くことが子どもの能力を伸ばす

4歳児でも4キロ歩ける:外遊びで歩くことが子どもの能力を伸ばす

■4キロ歩き続けた4歳児の驚くべき能力

今回は夏休み中に気付かされた子どもの驚くべき能力の話題です。

 

昨日、長野県の戸隠神社の本宮に行ってきました。

 

以前、中宮には子供がまだよちよち歩きだった頃には行ったことがあったのですが、本宮はかなり歩くと聞いていたので控えていました。

今回、下の子が4歳となりしっかり歩ける年齢となりましたので遂に挑戦することにしました。

 

案内表示を見ると、駐車場から一番奥のお宮までは約2キロ、往復4キロ

私ひとりなら何でもない距離です。ただ、4歳がどこまで歩けるかが少し不安のままスタートしました。

 

 

途中、1キロも満たない地点で妻と娘が脱落、入り口まで引き返しました。

 

ところが息子は泣き言ひとつ言わずもくもくと前を向いて歩きつづけました。

 

行きの途中からは厳しい急こう配になり、大人でもきつい状況でしたが頑張って進みました。

 

本人を勇気づけるために、私も「すごいね、頑張っているね」「無理しないでいいからね。疲れたら言ってね」「終わったらソフトクリーム食べよう」と声をかけ続けました

 

そしてついにお宮さんに到着!

 

 

私も疲れましたが、息子のしれっとした表情に頼もしさを感じました。

 

そして帰りも2キロ歩いて往復4キロ

 

下り途中で転び、多少手を痛める、というアクシデントもありましたが大事には至らず。

ゴール後、無事、お約束のソフトクリームにありつけ、ご満悦の様子でした。

 

■歩くのは子どもにどのように良いのか?

今回のこの息子の挑戦、見事に達成してくれたことに親としてはたくましさと頼もしさを感じ、非常に嬉しく感じました。

 

ちょっと気になって、小学生低学年頃までの子どもは一体どの程度歩けるものなのかを調べてみました。

すると、

「年齢×キロメートル」というのが2歳以上の限界のひとつの目安みたいです。

 

ですから4歳の4キロというのは妥当なところだったのかもしれません。ちょっと驚きですね。2歳の子でも2キロは歩ける、ということでしょうか。大人でも2キロ歩いたらバテテしまう人は多そうです。

 

そして、子どもが歩くことの効果としては、

・人間の脳は6歳くらいまでに急速に発達する

・歩くことで脳細胞への血流が増加する。

・つまり、歩くことで脳細胞が刺激され、子どもの脳の発達を促す

ということのようです。

 

■歩くことは子どもの達成感にもつながる

 

また、気のせいかもしれませんが、歩いたあと、息子の表情が晴れやかにそして生き生きとしているように映りました。

子どもにとっても、一つのことを成し遂げたという達成感もあったように思います。

 

 

やはり外遊びは重要です。

どんどん外に連れ出して、一緒に歩きましょう。